Demand the FAA provide access to SpaceX hearings in Spanish

By: Bekah Hinojosa, Another Gulf Is Possible Collaborative

In January, more than 65 public comments were submitted to the Federal Aviation Administration (FAA) demanding language access to public hearings and assessments of the SpaceX Starship/Super Heavy project expansion on Boca Chica Beach. The FAA is blatantly ignoring the request by affected Rio Grande Valley residents for Spanish interpretation and closed captioning for the October 18 and 20 online public hearings.  

Below is the comment written in English that residents personalized and submitted to the FAA in January 2021 using our organization’s online letter campaign. 


To the Federal Aviation Administration – 

I am deeply concerned about the SpaceX launch site expansion and its economic, cultural, & environmental impacts on the region. Since the operations began in Brownsville, TX, numerous explosions have threatened public safety, caused dangerous fires near wildlife refuges, and stripped locals’ access to the pristine beach. These explosive risks will only increase because of three liquefied natural gas (LNG) terminals, with their safety hazards, plan to build within 6-miles of SpaceX. The facility is also actively gentrifying the region by displacing people from their homes at Boca Chica Village. SpaceX should not be allowed to expand and increase the size and scale of these damages. 

Our elected officials and SpaceX should not be allowed to privatize or commercialize Boca Chica and further restrict access from the public. Boca Chica beach is culturally and spiritually sacred to the Rio Grande Valley people, especially to the Carrizo Comecrudo Tribe of Texas, who were never consulted about the SpaceX project. 

For these reasons, the FAA should reject Elon Musk’s plans to expand the SpaceX facility because of the negative impacts on the region. At the very least, the FAA needs to extend the commenting period because of the increase in COVID-19 cases in South Texas and should provide a hearing with Spanish interpreting and closed captioning for the public to ask questions about operations. 

Sincerely, 

[your name] 


Moreover, the FAA’s webpage for the SpaceX expansion project on Boca Chica Beach is distressfully inadequate. Currently, the webpage is only available in the English language.  While the summary of the programmatic environmental assessment for the proposed SpaceX operations has been translated into Spanish, there are many other documents on the webpage only published in English. The FAA webpage does not indicate that there will be language interpreting or closed captioning available nor does it provide the public an opportunity to request language translation access during the hearing.

Demanding Language Justice from Regulatory Agencies 

Last year, several environmental organizations won a civil rights lawsuit against the state regulator, Texas Commission on Environmental Quality (TCEQ), for failing to provide multi-language access to Latinx communities in Texas impacted by the polluting industries to which TCEQ grants permits. The FAA will now be another regulatory agency that will face backlash for failing to meet multi-language access requests from already marginalized Rio Grande Valley communities where about 80% of 1.4 million people speak Spanish as their first language. 

Some federal regulatory agencies have begun to provide language access at hearings. The Environmental Protection Agency (EPA) and the Federal Energy Regulatory Commission (FERC)’s Office of Public Participation have provided a Spanish interpreter during hearings. However, published documents, notices, and outreach from these agencies in other languages beyond English are still severely lacking. 

What can you do to support language justice?

If you’re upset about the ongoing language divide in our community, we urge you to send an email to  Congressman Filemon Vela at  filemon.vela@mail.house.gov and CC the FAA at SpaceXBocaChica@icf.com demanding that the FAA’s webpage, information, and hearings are translated into Spanish and include closed captioning. Please send your email and encourage others to send an email before the scheduled hearings on October 18 and 20.  

Locals are speaking out about SpaceX operations and expansion

If you have concerns or would like to express opposition about the way SpaceX has been operating and their plans to blast off the biggest rocket ever flown, please attend the FAA’s online hearings on October 18 and 20th and/or submit a comment online

For years, SpaceX has harmed wildlife and the public’s safety by blowing up rocket debris into neighborhoods and wildlife refuges. Even more egregious, SpaceX has never consulted with the original Native people, the Carrizo Comecrudo Tribe of Texas, who have ancestral ties to the region about their operations. Deviously, Elon Musk is using his Twitter account to encourage outsiders who won’t be physically impacted by the rocket launch fallout at Boca Chica Beach to make flagrant comments of support for SpaceX to the FAA. We need you to speak up for the safety, health, and environmental integrity of the community. You have until November 1st to send your comment. 


Exige a la FAA que facilite el acceso a las audiencias de SpaceX en español

Por: Bekah Hinojosa, Another Gulf Is Possible Collaborative (Otro Golfo es Posible)

En enero, se presentaron más de 65 comentarios públicos a la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) exigiendo el acceso al idioma en las audiencias públicas y las evaluaciones de la expansión del proyecto SpaceX Starship/Super Heavy en la playa de Boca Chica. La FAA está ignorando descaradamente la petición de los residentes afectados del Valle del Río Grande de contar con interpretación en español y subtítulos para las audiencias públicas en línea del 18 y 20 de octubre. 

A continuación se muestra el comentario escrito en inglés que los residentes personalizaron y enviaron en enero de 2021 a la FAA utilizando la campaña de cartas en línea de nuestra organización.


A la Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) –

Estoy profundamente preocupado/a por la expansión del sitio de lanzamiento de SpaceX y sus impactos económicos, culturales y ambientales en la región. Desde que se iniciaron las operaciones en Brownsville, TX, numerosas explosiones han amenazado la seguridad pública, han provocado peligrosos incendios cerca de los refugios de vida silvestre y han despojado a los locales del acceso a la playa prístina. Estos riesgos explosivos no harán más que aumentar debido a que tres terminales de gas natural líquido (GNL), con sus riesgos de seguridad, planean construir a menos de 6 millas de SpaceX. La instalación también está empeñando en gentrificar la región al desplazar a la gente de sus hogares en Boca Chica Village. No se debe permitir que SpaceX se expanda y aumente el tamaño y la escala de estos daños. 

No se debe permitir que nuestros representantes electos y SpaceX privaticen o comercialicen Boca Chica y restrinjan aún más el acceso del público. La playa de Boca Chica es cultural y espiritualmente sagrada para los pueblos del Valle del Río Grande, especialmente para la tribu Comecrudo de Carrizo, en Texas, que nunca fue consultada sobre el proyecto de SpaceX. 

Por estas razones, la FAA debe rechazar los planes de Elon Musk para ampliar las instalaciones de SpaceX debido a los impactos negativos en la región. Como mínimo, la FAA debe ampliar el período de comentarios debido al aumento de los casos de COVID-19 en el sur de Texas y debe proporcionar una audiencia con interpretación en español y subtítulos para que el público pueda hacer preguntas sobre las operaciones.

Atentamente, 

[tu nombre] 


Además, la página web de la FAA para el proyecto de expansión de SpaceX en la playa de Boca Chica es penosamente inadecuada. Actualmente, la página web sólo está disponible en inglés.  Mientras que el resumen de la evaluación ambiental programática para las operaciones propuestas de SpaceX ha sido traducido al español, hay muchos otros documentos en la página web sólo publicados en inglés. La página web de la FAA no indica que vaya a haber servicios de interpretación o subtitulado, ni ofrece al público la oportunidad de solicitar el acceso a la traducción durante la audiencia.

Exigir Justicia del Lenguaje a las agencias de regulación  

El año pasado, varias organizaciones ecologistas ganaron una demanda de derechos civiles contra el regulador estatal, la Comisión de Calidad Ambiental de Texas (TCEQ, por sus siglas en ingles), por no proporcionar acceso multilingüe a las comunidades latinx de Texas afectadas por las industrias contaminantes a las que la TCEQ concede permisos. La FAA será ahora otra agencia reguladora que se enfrentará a las reacciones por no atender las solicitudes de acceso multilingüe de las ya marginadas comunidades del Valle del Río Grande, donde cerca del 80% de los 1,4 millones de personas hablan español como primera lengua.

Algunas agencias de regulación federales han empezado a proporcionar acceso lingüístico en las audiencias. La Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) y la Oficina de Participación Pública de la Comisión Federal de Regulación de la Energía (FERC) han proporcionado un intérprete de español durante las audiencias. Sin embargo, los documentos publicados, las notificaciones y la divulgación de estas agencias en otros idiomas además del inglés siguen siendo muy escasos.

¿Qué puedes hacer para apoyar la justicia del lenguaje?

Si usted está molesto por la continua división de lenguaje en nuestra comunidad, le urgimos a enviar un correo electrónico al Congresista Filemón Vela en filemon.vela@mail.house.gov y CC la FAA en SpaceXBocaChica@icf.com exigiendo que la página web de la FAA, la información y las audiencias sean traducidas al español e incluyan subtítulos. Por favor, envíe su correo electrónico y anime a otros a enviar un correo electrónico antes de las audiencias programadas el 18 y 20 de octubre.  

Locales están expresando su opinión sobre las operaciones y expansiones de SpaceX

Si le preocupa o le gustaría expresar su oposición a la forma en que SpaceX ha estado operando y a sus planes de lanzar el mayor cohete jamás volado, por favor asista a las audiencias en línea de la FAA el 18 y 20 de octubre y/o envíe un comentario en línea

Durante años, SpaceX ha perjudicado a la vida silvestre y a la seguridad del público al hacer estallar los restos de los cohetes en los barrios y en los refugios de la vida silvestre. Y lo que es más atroz, SpaceX nunca ha consultado sobre sus operaciones al pueblo nativo original, la tribu Carrizo Comecrudo de Texas, que tiene vínculos ancestrales con la región. De forma tortuosa, Elon Musk está utilizando su cuenta de Twitter para animar a los forasteros que no se verán afectados físicamente por las consecuencias del lanzamiento del cohete en la playa de Boca Chica a hacer comentarios flagrantes de apoyo a SpaceX a la FAA. Necesitamos que te pronuncies por la seguridad, la salud y la integridad ambiental de la comunidad. Tienes hasta el 1 de noviembre para enviar tu comentario. 

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